Liên đoàn bóng đá & Ngoại hạng Anh – 1888 đến 2009

Liên đoàn bóng đá là một giải đấu có sự tham gia của các câu lạc bộ bóng đá chuyên nghiệp từ Anh và xứ Wales. Được thành lập vào năm 1888, đây là giải đấu lâu đời nhất trong bóng đá thế giới. Đây là giải đấu bóng đá cấp cao nhất ở Anh từ khi thành lập vào thế kỷ 19 cho đến năm 1992, khi 22 câu lạc bộ hàng đầu tách ra để thành lập FA Premier League. Kể từ năm 1992, nó đã có 72 câu lạc bộ được chia đều thành ba hạng, hiện được gọi là The Championship, League One và League Two.

Sau bốn năm tranh luận, Hiệp hội bóng đá cuối cùng đã hợp pháp hóa tính chuyên nghiệp vào ngày 20 tháng 7 năm 1885. Trước ngày đó, nhiều câu lạc bộ đã thanh toán bất hợp pháp cho các cầu thủ “chuyên nghiệp” để tăng khả năng cạnh tranh của đội bóng của họ, khơi dậy sự khinh thường của những câu lạc bộ tuân thủ luật của mã Hiệp hội bóng đá nghiệp dư. Khi ngày càng có nhiều câu lạc bộ trở nên chuyên nghiệp, danh sách lịch thi đấu đặc biệt của FA Cup, giữa các quận và các trận đấu ‘giao hữu’ bị nhiều người coi là một nguồn doanh thu không đáng tin cậy và các cách được coi là đảm bảo thu nhập ổn định.

William McGregor, một tay đua người Scotland và là giám đốc của Aston Villa, là người đầu tiên đặt ra để mang lại một số trật tự cho một thế giới hỗn loạn, nơi các câu lạc bong da truc tiep bộ sắp xếp đồ đạc của riêng họ. Vào ngày 2 tháng 3 năm 1888, ông viết cho Blackburn Rovers, Bolton Wanderers, Preston North End, West Bromwich Albion và cho thư ký của Aston Villa về việc thành lập một liên đoàn bóng đá.

Cuộc họp đầu tiên được tổ chức tại Khách sạn Anderson ở London vào ngày 23 tháng 3 năm 1888 trước trận Chung kết Cúp FA với tên gọi Liên đoàn bóng đá được giải quyết tại cuộc họp tiếp theo vào ngày 17 tháng 4 tại Khách sạn Hoàng gia của Manchester. Mùa giải đầu tiên của Giải bóng đá bắt đầu sau đó vài tháng vào ngày 8 tháng 9 với 12 câu lạc bộ thành viên.

Mỗi câu lạc bộ đã đấu với nhau hai lần, một lần trên sân nhà và một lần trên sân khách, và hai điểm được trao cho một chiến thắng và một cho một trận hòa. Hệ thống điểm này không được thống nhất cho đến khi mùa giải bắt đầu; đề xuất thay thế chỉ là một điểm để giành chiến thắng. Preston đã giành chức vô địch giải đấu đầu tiên mà không để thua trận nào, đồng thời hoàn tất cú đúp danh hiệu vô địch đầu tiên bằng cách giành FA Cup.